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Noticia
El tratamiento de algunos tipos de cncer puede acelerar el crecimiento del tumor 30 de Noviembre del 2017
 

El objetivo de cualquier tratamiento frente al cncer, ya sea la quimioterapia, la radioterapia o la inmunoterapia, es destruir las clulas tumorales. Un objetivo que, paradjicamente, puede tener un efecto contraproducente. Y es que en algunos tipos de cncer, la eliminacin por el organismo de las clulas cancergenas moribundas o, directamente, muertas, acaba promoviendo el crecimiento del tumor. Y de una forma mucho ms rpida. As sucede, cuando menos, en el cncer de prstata metastsico, en el que el tumor ha migrado para colonizar otros rganos. Entonces, qu se puede hacer? Debe dejar de combatirse un tumor que, de todas formas, acabar progresando? Pues, lgicamente, no. Pero lo que s hay que hacer es evitar que la limpieza natural por el organismo sirva de combustible para la proliferacin tumoral. Y ahora, investigadores de la Universidad de Michigan en Ann Arbor (EE.UU.) podran haber encontrado la clave para lograrlo.

Como explica Hernn Roca, director de esta investigacin publicada en la revista Journal of Clinical Investigation, los hallazgos de nuestro estudio pueden abrir la puerta al desarrollo de frmacos que, permitiendo la eliminacin por el organismo de las clulas moribundas, bloqueen esta daina aceleracin del crecimiento del tumor.

Limpieza celular

La eferocitosis, esto es, la eliminacin por el organismo de los desechos celulares, es un proceso natural y absolutamente vital comn tanto a las personas sanas como a los pacientes de cncer. Un proceso que llevan a cabo los macrfagos, clulas inmunes responsables de eliminar, mediante la fagocitosis, a los cuerpos extraos, ya sean externos como los virus y bacterias o internos como una clula cancergena o una clula moribunda. Sin embargo, y como sucede en el cncer de prstata metastsico, este proceso de limpieza puede acabar resultando ciertamente peligroso.


En el estudio, llevado a cabo con cultivos de clulas de cncer de prstata metastsico, los autores observaron que la eferocitosis se acompaaba de la produccin de una protena proinflamatoria que, denominada CXCL5, no es liberada durante los procesos de limpieza que se llevan a cabo en situaciones sanas. Y lo que es ms importante, constataron que esta CXCL5 estimulaba el crecimiento tumoral.

La proliferacin celular incontrolada se encuentra acompaada de la muerte de un significativo nmero de clulas que deben ser eliminadas
Posteriormente, los autores utilizaron un modelo animal ratones con tumores seos e indujeron la muerte celular de sus clulas cancergenas. Y lo que vieron que esta muerte celular no solo se asoci a un incremento de la produccin de CXCL5, sino tambin con una aceleracin del crecimiento de los tumores. Sin embargo, y una vez la protena CXCL5 fue inhibida, la progresin de los tumores se vio interrumpida.

Finalmente, los autores tomaron muestras de sangre de pacientes con cncer de prstata metastsico. Y en este caso, los resultados mostraron que los pacientes presentaban unos niveles de CXCL5 no solo muy superiores a los de las personas sanas, sino tambin a los de aquellos con cncer de prstata localizado es decir, en el que tumor an no se ha expandido a otros rganos.

Tumores oportunistas

En definitiva, y cuando menos en el cncer de prstata metastsico, quizs no sea suficiente con destruir las clulas cancergenas y se requiera la administracin de tratamientos que eviten que los tumores se aprovechen de los productos liberados durante la limpieza celular.

Como refiere Hernn Roca, cuando tiene lugar un cncer, la proliferacin celular incontrolada se encuentra acompaada de una cantidad elevada, o significativa, de muerte celular, y estas clulas muertas deben ser eliminadas. As, el reto que se plantea es hallar la manera de tratar a estos pacientes para evitar esta respuesta proinflamatoria que promueve el crecimiento tumoral mientras se conserva el proceso esencial de eliminacin celular.

En este contexto, debe tenerse en cuenta que las metstasis del cncer de prstata se localizan frecuentemente en los huesos, y que cuando el tumor ha alcanzado el tejido seo ya resulta totalmente incurable. As, y dado que los huesos son un reservorio rico en macrfagos, los hallazgos del nuevo estudio podran abrir la puerta al desarrollo de nuevas terapias ms eficaces frente al cncer.

 

 

 
     
 
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