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Noticia
La inmunoterapia duplica la supervivencia a largo plazo en el cncer de pulmn ms comn 15 de Abril del 2018
 

En el ao 2017 se diagnosticaron en nuestro pas 28.645 nuevos casos de cncer de pulmn, tipo de tumor que, responsable solo en 2016 del deceso de 22.187 espaoles, presenta la mayor mortalidad asociada a cualquier enfermedad oncolgica. De hecho, y cada ao, las muertes provocadas por este tumor ms de 1,8 millones en todo el mundo superan a las que causan conjuntamente los cnceres de mama, prstata y colorrectal. La razn se explica fundamentalmente por el retraso en el diagnstico de este tipo de cncer y, sobre todo, por la falta de eficacia de las terapias actualmente disponibles. De ah la importancia de un estudio dirigido por investigadores del Hospital Universitario de Toulouse (Francia), en el que se muestra que la administracin del inmunoterpico atezolizumab llega a duplicar la supervivencia a los tres aos en los pacientes con cncer de pulmn no microctico avanzado que ya han fracasado al tratamiento inicial.
Como explica Julien Mazires, director de esta investigacin publicada en la revista Journal of Thoracic Oncology, en nuestro trabajo, cerca de uno de cada cinco pacientes tratados con atezolizumab permaneca vivo al cabo de tres aos. Un resultado que sita a atezolizumab entre los frmacos con la mayor tasa de supervivencia observada hasta la fecha en pacientes con cncer de pulmn previamente tratados.
Mayor eficacia y tolerabilidad
El estudio, bautizado como POPLAR, fue llevado a cabo en 61 hospitales de 13 pases y cont con la participacin de 287 pacientes con cncer de pulmn no microctico esto es, el tipo de tumor que constituye hasta el 85% del total de casos de cncer de pulmn en fase avanzada que ya haban recibido tratamiento previo frente a la enfermedad. Sin ningn xito. As, de lo que se trataba era de comparar la eficacia del inmunoterpico atezolizumab un inhibidor de la protena ligando 1 de muerte programada (PD-L1) frente a la quimioterapia estndar en segunda lnea para este tipo de cncer la administracin del frmaco docetaxel.
Pero, por qu administrar un frmaco frente a la PD-L1? Pues porque esta protena que se encuentra en la superficie de las clulas tumorales se une especficamente a otra protena que, denominada protena de muerte celular programada 1 (PD-1), se localiza en la superficie de los linfocitos T y acta como punto de control o checkpoint inmunolgico. Y lo que hace esta PD-1 es suprimir la actividad de estos linfocitos T y, as, apagar o bloquear la respuesta inmune, lo que da como resultado es que el tumor tenga va libre para crecer y expandirse por el organismo. Por tanto, inhibiendo PD-L1 se evita que se active PD-1 y, por ende, que no se bloquee la respuesta inmunitaria frente al cncer.
Los resultados mostraron una mayor tasa de supervivencia a los dos aos con el tratamiento con atezolizumab 32,2%, por un 16,6% en el grupo de docetaxel. Adems, la supervivencia a los tres aos con el frmaco inmunoterpico prcticamente duplic la alcanzada con el quimioterpico 18,7% frente a 10,0%. Y esta mayor eficacia de atezolizumab, estuvo condicionada por la histologa del tumor y la expresin de PD-L1? Pues no. Como destaca Julien Mazires, el hecho de que todos los subgrupos se beneficiaran al mismo nivel es bueno en el sentido de que atezolizumab puede ser administrado a todos los pacientes con cncer de pulmn no microctico.
Es ms; la duracin media de la respuesta asociada a atezolizumab triplic la de docetaxel 22,3 meses frente a 7,2 meses. Todo ello teniendo en cuenta, adems, que el tratamiento con el inmunoterpico conllev menos efectos secundarios.
Como indica el director de la investigacin, el hecho de que el frmaco sea bien tolerado significa que los pacientes pueden seguir tomndolo durante varios aos. Algunos de mis pacientes que fueron incluidos en el grupo de atezolizumab son ahora supervivientes a largo plazo de cncer de pulmn. No estn curados, pero han sobrevivido, tienen una buena calidad de vida y han vuelto a sus trabajos. Y es que, gracias a la inmunoterapia, en la actualidad contamos con un nuevo tipo de paciente: supervivientes a largo plazo de cncer de pulmn que pueden volver a llevar una vida normal.
Supervivencia a largo plazo
En definitiva, los resultados del ensayo clnico en fase II POPLAR se unen a las cada vez ms numerosas evidencias que constatan la eficacia de los frmacos inmunoterpicos en el tratamiento no solo del cncer de pulmn, sino de otros muchos tipos de tumores.
Como concluye Solange Peters, presidenta electa de la Sociedad Europea de Oncologa Mdica (ESMO), a propsito de los resultados, antes de la inmunoterapia, la supervivencia a largo plazo de los pacientes con cncer de pulmn no microctico era de prcticamente un 0%. El estudio POPLAR refuerza del concepto de que la supervivencia a largo plazo es posible con la inmunoterapia.

 

 

 
     
 
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