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Noticia
Hormona para potenciar la quimioterapia frente al cncer de pulmn 06 de Agosto del 2018
 

El pasado 2017 se diagnosticaron en nuestro pas 28.645 nuevos casos de cncer de pulmn, tipo de tumor que, responsable solo en 2016 del deceso de 22.187 espaoles, presenta la mayor mortalidad asociada a cualquier enfermedad oncolgica. De hecho, y cada ao, las muertes ocasionadas por este tumor ms de 1,8 millones en todo el mundo superan a las que causan conjuntamente los cnceres de mama, prstata y colorrectal. La razn se explica fundamentalmente por el retraso en el diagnstico de este tipo de cncer y, sobre todo, por la falta de eficacia de las terapias actualmente disponibles. Es el caso, muy especialmente, de la quimioterapia que reciben la mayora de los pacientes, que adems de no ser demasiado efectiva provoca efectos secundarios muy graves caso del dao en los riones. Sin embargo, esta situacin podra cambiar en un futuro muy prximo. Y es que investigadores del Instituto Garvan de Investigacin Mdica en Sdney (Australia) han hallado la manera no solo de mejorar la eficacia de la quimioterapia en el cncer de pulmn, sino tambin de prevenir el dao renal asociado. Cmo? Pues administrando una hormona producida naturalmente por el organismo llamada folistatina.
Como explica Kieren Marini, co-autor de esta investigacin publicada en la revista Science Translational Medicine, todos hemos odo hablar de los efectos devastadores de la quimioterapia en el cncer de pulmn. Pero nuestro descubrimiento tiene el potencial no solo de aumentar la efectividad de las quimioterapias con platino, sino tambin de ofrecer a los pacientes una mejor calidad de vida al prevenir el dao renal.

Mayor eficacia, menor toxicidad

Si bien en los ltimos aos se han logrado avances muy significativos con los tratamientos para potenciar la actividad del sistema inmune o lo que es lo mismo, con las inmunoterapias, la gran mayora de pacientes con cncer de pulmn todava son tratados con frmacos quimioterpicos que contienen platino entre otros, el consabido cisplatino. Todo ello a pesar de que esta quimioterapia solo funciona en un tercio de los casos y, adems, provoca efectos adversos en casi todos los pacientes incluido el referido dao renal grave. Pero, cul es la razn para esta tasa tan desmesurada, de hasta dos tercios, de resistencia a la quimioterapia en este tumor? Pues segn muestra el nuevo estudio, la culpa la tiene una hormona llamada activina. Es ms; esta activina tambin parece responsable del dao renal asociado a los regmenes quimioterpicos basados en el platino.

Como indica Niel Watkins, director de la investigacin, en nuestro trabajo con ratones hemos visto que en los tumores resistentes a la quimioterapia, la activina se activa en respuesta al dao causado por la quimioterapia. Y el problema es que, una vez activada, la activina puede ser reclutada por las clulas tumorales para protegerse. Y a ello se ana que, al mismo tiempo, la activina activada promueve el dao renal.
Por tanto, la solucin parece clara: hay que inhibir la activina. Lo cual puede hacerse, como ya demostr en los aos 80 David Krester, investigador de la Universidad Monash en Melbourne (Australia), con la hormona folistatina, igualmente producida por el organismo. Tal es as que ya hay compaas farmacuticas evaluando el posible uso de esta hormona en el tratamiento de la fibrosis qustica, la enfermedad renal y el cncer. Y en este contexto, apunta Niel Watkins, cuando estbamos discutiendo nuestros resultados en cncer de pulmn con David Krester, nos sugiri que utilizramos la folistatina en nuestros modelos animales. Dicho y hecho.

Los resultados mostraron que la adicin de folistatina a la quimioterapia basada en el platino redujo de forma muy significativa el volumen de los tumores en el pulmn, lo que posibilit aumentar de forma notable la supervivencia de los ratones. Una combinacin con folistatina que, asimismo, previno el dao renal normalmente asociado a la quimioterapia.

Ms all del cncer de pulmn

En definitiva, la folistatina podra ser muy til para mejorar la efectividad de la quimioterapia en el cncer de pulmn. Una hormona, adems, cuyo empleo no debera asociarse a ningn efecto secundario serio.

Como concluye Neil Watkins, dado que la folistatina es una hormona que ya se encuentra en el cuerpo humano, es probable que resulte mucho menos txica que otros frmacos utilizados para reducir la quimiorresistencia.

Es ms; debe esperarse que el beneficio de la adicin de folistatina no se limite al cncer de pulmn, sino que tambin se observe en otros tumores en los que, caso de los de vejiga y de cabeza y cuello, tambin se emplea la quimioterapia basada en el platino de forma habitual. Algo que los autores evaluarn prximamente.

 

 

 
     
 
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