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Noticia
Habr un periodo en el que solo los ms ricos podrn pagar los nuevos frmacos contra el cncer 06 de Agosto del 2018
 

En 2001, Antoni Ribas comenz a probar un nuevo frmaco experimental en sus pacientes de melanoma, el tipo de cncer de piel ms letal. Una vez las clulas malignas se han extendido a otros rganos es muy difcil de combatir. Ribas (Barcelona, 1966) declara orgulloso que su padre, abuelo y bisabuelo eran mdicos y que l se meti en esta disciplina porque le interesa la ciencia que hay detrs de cada caso de cncer.


Aquel nuevo frmaco funcion solo en un 10% de pacientes, pero fue el primer paso hacia la inmunoterapia. En la actualidad, la segunda generacin de estos frmacos ya estn aprobados para tratar diferentes tipos de tumores y el porcentaje de xito en melanoma es del 40%. Ribas explica que esta nueva generacin de frmacos funciona por ahora solo en los pacientes cuyo sistema inmune ya haba aprendido a identificar el tumor, pero no poda combatirlo porque "tena echado el freno". Los nuevos frmacos de inmunoterapia eliminan esos frenos moleculares y desencadenan una respuesta completa.

Hay pacientes que estn curados, explica Ribas, jefe de inmunologa tumoral del Centro de Cncer Jonsson de la Universidad de California en Los ngeles (EE UU). Los pacientes que respondieron tenan cnceres esparcidos por el cuerpo y ahora llevan aos sin ningn tumor. Es porque el sistema inmune tiene memoria, se acuerda. Nos vacunamos de nios y aunque tengas 80 aos tu cuerpo an recuerda que te vacunaron de paperas. Es increble. Si conseguimos lo mismo para el cncer podemos lograr respuestas an ms duraderas, explica Ribas, que ha visitado Madrid para participar en un simposio organizado por la Fundacin para la Excelencia y la Calidad en Oncologa. Este investigador, que trabaja en EE UU desde 1996, intenta entender por qu la inmunoterapia no funciona en otros pacientes y busca nuevas formas de activar su sistema inmune contra el cncer. Probablemente el prximo gran paso en esta lnea de investigacin ser gracias a la combinacin de tratamientos conocidos con otros nuevos, explica en esta entrevista.

Pregunta. Cmo se puede aumentar la tasa de xito de la inmunoterapia?

Respuesta. Una de las cosas que estamos intentando es inyectar en una metstasis un virus alterado genticamente para que el sistema inmune piense que hay una infeccin. O inyectar una secuencia de ADN que se parece a un virus o a una bacteria. Despus aplicamos inmunoterapia. Son estudios preliminares, pero prometedores. Hacemos tambin combinaciones de quitar frenos, otros previos a los que va dirigida la inmunoterapia actual. Adems hay unos 20 frmacos de inmunoterapia que se estn probando en ensayos clnicos y ms de 1.000 combinaciones de inmunoterpicos. No todos funcionarn, pero algunos conseguirn el nuevo avance.

P. Pero la inmunoterapia an no funciona en muchos tumores


R. Las respuestas que vemos no son por suerte, es pura biologa. Los tumores para los que se han aprobado estos frmacos son lo que llamamos inmunognicos. El melanoma en la mayora de casos est inducido por radiacin solar, que causa mutaciones que cambian el gen y la protena que produce. Es esa protena la que el sistema inmune reconoce como anormal. Tambin son efectivos con los inducidos por el tabaco: pulmn, esfago, vejiga, cabeza y cuello y con los causados por virus, como el de hgado o crvix, entre otros.

P. Hace unas semanas un tipo de terapia con clulas inmunes consigui en una sola paciente eliminar el cncer de mama metastsico, que no responde a inmunoterapia Qu le parece este enfoque, se conseguir as combatir los tumores que hasta ahora no responden?

R. Es un estudio importante. Estos trabajos nos han permitido saber que el sistema inmune reconoce protenas alteradas por mutaciones cancergenas. Saber esto hace posible tratar de inducir ese reconocimiento. Por ejemplo, extirpar un cncer, secuenciar su genoma, y hacer una vacuna especfica. Estamos haciendo estudios preclnicos como este, de sacar linfocitos y ponerles un receptor que les permite reconocer una protena mutada. Parece ciencia-ficcin pero ya es realidad en leucemias y linfomas. El siguiente paso es ponerle a los linfocitos los receptores endgenos que detecten mutaciones y esto va a pasar en los prximos aos. La inversin en ciencia bsica de los ltimos 30 aos nos ha llevado aqu. Cada vez tratamos ms cnceres y mejor.

P. Menciona la inversin en ciencia bsica. En Espaa se acaba de nombrar a un nuevo ministro de ciencia qu le dira sobre esto?

R. Le dira al ministro que invierta en esto, porque es rentable a corto, medio y largo plazo. El crear centros de excelencia con capacidad de entender la biologa, pensar en nuevos tratamientos y desarrollarlos en lugar de que lo hagan las compaas suizas, americanas y alemanas. De las cosas que ms me han enriquecido es ver compaas que han empezado con una idea y han llegado a crear nuevos tratamientos. Una de ellas es Kite Pharma, una compaa de Santa Mnica de la que soy asesor cientfico y de la que tengo acciones. Empezamos seis personas. Se basa en sacar linfocitos, introducirles un cambio para que sean capaces de reconocer el linfoma, una protena que se llama CD-19, algo conocido como CAR-T, y devolverlo a los pacientes. La ciencia exista, se haba generado en el Instituto Nacional de Salud de EE UU. Haba que desarrollarlo de forma comercial. Mucha gente dijo que era imposible, pero se pudo. Ahora el frmaco est aprobado en EE UU y se va a probar en otros pases. Esa empresa empez con 15 millones de dlares y se vendi por 12.000 millones. Si esto pasara en Madrid tendra un impacto grande. Por qu no pasa? No es por falta de conocimiento, es porque no hay un entorno cientfico y de emprendimiento.

P. Est justificado el precio de algunos frmacos oncolgicos?

R. No. El sistema americano permite que cuando un frmaco demuestra tener actividad, las compaas pueden poner un precio basado en el mercado. Yo creo que no es correcto. Habra que ligarlo al beneficio que aportan. De esa forma habra ms incentivos para desarrollar frmacos que realmente beneficien a ms gente y ms tiempo. Al principio estos medicamentos cuestan mucho en los primeros pacientes, luego cada vez es ms barato. Es como la penicilina. Si vas a la farmacia de la esquina una dosis te puede costar el equivalente de unas pocas pesetas. Pero en sus orgenes era tan cara que se recoga la orina de los pacientes que la haban tomado, se purificaba para sacar la penicilina otra vez y drsela a otros pacientes. Lo que tenemos que hacer es desarrollar frmacos que funcionen, porque si lo hacen no son caros, acaban siendo baratos para la sociedad.

P. En ese camino habr un periodo de tiempo en el que solo los ms ricos se los podrn permitir?

R. S, eso me afecta como investigador y como mdico. Para que alguien llegue a UCLA tiene que tener un seguro mdico. Los tratamientos son caros. No me gusta saber que hay gente que no puede acceder, que reciba el frmaco antiguo porque es ms barato que el nuevo. Esto no es inteligente. La parte ms cara del tratamiento de una persona es los ltimos meses antes de morir, ah es cuando gastamos mucho ms. El tratamiento en los ltimos meses de vida acaba siendo mucho ms caro que el frmaco. Hay veces que la gente que analiza el sistema sanitario no lo entiende. En un pas como Espaa, con una sanidad pblica, habra que enfocar el gasto en este sentido en funcin de cul es el mayor beneficio para la sociedad.

 

 

 
     
 
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