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Noticia
Dos millones para probar la inmunoterapia con virus que frena al cncer cerebral ms mortal 02 de diciembre del 2018
 

Hace quince aos, dos neurlogos espaoles desarrollaron un nuevo tratamiento contra el glioblastoma, el tipo de cncer cerebral ms letal. Consista en un virus del catarro modificado genticamente para hacer enfermar selectivamente a las clulas del tumor. Tras una larga investigacin de aos el compuesto desarrollado por Juan Fueyo y Candelaria Gmez-Manzano comenz a probarse en pacientes de forma experimental hace unos aos y los resultados preliminares son prometedores, especialmente porque consigue frenar tumores para los que no existe ningn tratamiento efectivo.
Ahora, otra cientfica espaola, Marta Alonso, ha recibido una prestigiosa beca de la Unin Europea de dos millones de euros para apoyar sus investigaciones con estos virus en casos de cncer cerebral infantil, un grupo de enfermedades que se pueden considerar abandonadas por la industria debido a que son poco frecuentes y apenas hay fondos para investigar posibles tratamientos.
Alonso, investigadora de la Clnica Universidad de Navarra, es parte del equipo que ha puesto en marcha el primer ensayo clnico con adultos de glioblastoma a los que se les administra una sola dosis de DNX-2440, la nueva versin del virus oncoltico desarrollado por Fueyo y Gmez-Manzano en EEUU. La inmunoterapia convencional funciona eliminando los frenos que tienen los linfocitos que les impiden combatir las clulas tumorales, en cambio este virus lo que hace es pisar el acelerador para que la destruccin del tumor sea ms rpida, explica Alonso.
El virus tiene tres modificaciones genticas que le hacen ms efectivo a la hora de combatir los tumores cerebrales. La primera le hace unirse a las integrinas, unas protenas abundantes en las clulas tumorales. La segunda hace que el virus se active solo si el gen del retinoblastoma est desactivado, otro marcador caracterstico de los tejidos cancerosos. La tercera modificacin hace que cuando las clulas del sistema inmune se lanzan a combatir el virus, este promueva la produccin de OX40L, una protena que permite a las clulas del sistema inmune identificar a las clulas tumorales y eliminarlas. "De ese modo acercamos an ms la viroterapia a la immunoterapia", explica Juan Fueyo, neurlogo del Centro de Cncer MD Anderson de EE UU."El activador OX40L se expresa en la membrana las clulas infectadas por el virus, as que cuando un linfocito las toca se activa, llama a ms linfocitos y destruyen el tumor. En el laboratorio, el nuevo virus es de 10 a 100 veces ms potente que el anterior y eso se debe a su facilidad para activar el sistema inmune", explica.
El Consejo Europeo de Investigacin acaba de anunciar que Alonso es una de los 291 galardonados con una Consolidator Grant, una prestigiosa ayuda econmica destinada a cientficos en la mitad de sus carreras. Los dos millones de euros permitirn que el equipo de Alonso inicie un ensayo clnico en nios con diferentes tipos de tumores cerebrales y del sistema nervioso con el DNX-2440 si los resultados de las pruebas con adultos muestran baja toxicidad y son prometedores. Este tratamiento est an en la primera fase pruebas de las tres necesarias, con lo que an no se sabe si podr convertirse en un tratamiento comercial. Los resultados iniciales con el anterior modelo del virus y los del primer paciente adulto tratado con el nuevo son prometedores, seala Alonso.
Los tumores cerebrales infantiles son muy poco frecuentes por lo que no hay inters de la industria farmacutica en desarrollar tratamientos, lo que resulta un problema dada la alta mortalidad de algunos de ellos, explica Alonso. La biloga explica que adems de iniciar el ensayo clnico en nios, su equipo va a seguir analizando las caractersticas especficas de los tumores infantiles en busca de nuevas protenas similares a la OX40L pero ms especficas. El sistema inmune va cambiando a lo largo de la vida y no es lo mismo el de un beb que el de un adolescente. Una de las cosas que queremos hacer es encontrar nuevos ligandos que aumenten la efectividad de los virus sin aumentar la toxicidad, explica Alonso. Si todo sale bien, este nuevo tipo de inmunoterapia podra convertirse en un tratamiento convencional en unos cuatro o cinco aos, explica.
Estos tratamientos tienen sentido, dice Antonio Prez, , pediatra experto en oncologa del Hospital La Paz, en Madrid. "El problema es la inflamacin local que generan estos tratamientos, pero es una estrategia prometedora en un campo en el que se ha avanzado poco ms all de la radioterapia y la ciruga, aade.
Este tipo de ayudas europeas son muy competitivas, solo 12 de cada 100 cientficos que se presentan las consiguen. En total, 16 investigadores en Espaa han recibido una de las ayudas del ERC. Los pases que ms han obtenido han sido Reino Unido (55), Alemania (38), Francia (32), Suiza (29) e Israel (23). Espaa es el sptimo pas que ms becas recibe este ao.
Tambin en el mbito del cncer ha sido seleccionado el proyecto de Arkaitz Carracedo, investigador del Centro de Investigacin CIC Biogune de Bilbao. Su proyecto se centra en el estudio de la evolucin del cncer de prstata. La clula tumoral vive y crece en terrenos hostiles durante toda su existencia, y desarrolla mecanismos de adaptacin para persistir a lo largo del tiempo. Al igual que los seres vivos en la naturaleza, los tumores tambin sufren de un proceso de seleccin natural que hace que slo las clulas mejor adaptadas sobrevivan. Por lo tanto, si entendemos cules son las adaptaciones ms relevantes para estas clulas cancerosas, podramos desarrollar tratamientos orientados a bloquearlas, de modo que los tumores se extingan, explica el cientfico en una nota de prensa de su institucin.

 

 

 
     
 
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