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Noticia
Tumores de cabeza y cuello: el cncer ignorado, 10/12/2020 15 de diciembre del 2020
 

El estigma que sigue arrastrando el cncer se ve multiplicado en algunos tipos de tumores, como los de cabeza y cuello, hasta el punto de convertirlos en cnceres ocultos. Cada vez se habla con ms normalidad del cncer de mama o el de prstata, mientras el silencio se impone en estos otros tumores. Cada ao 12.000 personas reciben en Espaa un diagnstico de cncer de faringe, laringe, cavidad oral, glndulas salivares o cavidad nasal.

Son tumores ignorados, segn los especialistas, por dos motivos. El primero es que ponen en evidencia que somos capaces de adquirir y perpetuar hbitos que minan nuestra salud hasta que producen una enfermedad grave. En ese sentido, estn socialmente penados, el enfermo aparece como alguien culpable de lo que le ocurre. El mayor factor de riesgo es el consumo de tabaco, que se ve potenciado por el alcohol. Si se evitasen, la incidencia de los tumores de cabeza y cuello se reducira hasta un 90%, apunta Juan Jess Cruz, jefe de Oncologa del Hospital Clnico de Salamanca. La segunda razn la explica Jos Luis Cebrin, presidente electo de la Sociedad de Ciruga Oral y Maxilofacial de Cabeza y Cuello y jefe de servicio de Maxilofacial del Hospital Universitario La Paz: En la sociedad de la imagen, donde prima lo saludable y el buen aspecto, preferimos no ver personas con una deformidad en la cara o en el cuello como consecuencia del tratamiento. Eso distingue a estas neoplasias de otras como la de mama o la de prstata que no presentan signos externos.


En este grupo de tumores se ha producido, como en otros relacionados con el consumo de tabaco, un aumento progresivo de casos que afectan a mujeres. Hace 25 o 30 aos el 80% u 85% de los casos se registraban en hombres, mientras que ahora el porcentaje se ha reducido al 75%. La feminizacin del cncer de cabeza y cuello tiene que ver tambin con la prevalencia creciente de otro factor de riesgo, el Virus del Papiloma Humano (VPH), que afecta por igual a hombres y mujeres y est relacionado con la extensin del sexo oral. En Espaa su influencia todava es pequea, pero en otros pases como Suecia el VPH est en el origen del 30% de los casos, seala Jos Luis Cebrin. Aunque tambin pueden incidir otros factores, son poco relevantes o se relacionan con tumores muy concretos.

Solo entre el 20% y el 30% de los tumores de cabeza y cuello se detectan en los primeros estados, lo que determina el pronstico de la enfermedad. Juan Jess Cruz explica que el diagnstico precoz es determinante porque las neoplasias detectadas en fases iniciales se curan prcticamente todas.

En las tres ltimas dcadas no solo han evolucionado los tratamientos, ms eficaces y con menos efectos secundarios, as como la esperanza de vida, sino tambin la calidad de vida de los pacientes. En muchos casos pueden volver a un estado similar al que disfrutaban antes de una ciruga. Adems de dar gracias por estar vivos, pueden darlas por hacerlo en buenas condiciones. A algunos enfermos hay que quitarles la mandbula, parte de la lengua o los dientes, lo que antes disminua mucho su calidad de vida porque no haba alternativas. Sin embargo, los avances en la ciruga maxilofacial han resuelto en gran parte ese impacto. Jos Luis Cebrin recuerda que ahora se reconstruyen esas reas mediante tcnicas de autotrasplante con colgajos microvascularizados y rehabilitamos la denticin para que los pacientes puedan volver a comer con normalidad.

Juan Jess Cruz aade otros dos avances importantes: La incorporacin de los nuevos tratamientos de quimioterapia junto a los avances tcnicos de la radioterapia que han permitido en tumores avanzados preservar rgano y funcin, y adems, con menor toxicidad de los tejidos circundantes. Pero el jefe de Oncologa del Hospital Clnico de Salamanca seala que lo que verdaderamente representa un punto de inflexin en el tratamiento de los tumores de cabeza y cuello es la inmunoterapia: De momento, arroja muy buenos resultados en personas que han desarrollado metstasis, de manera que la supervivencia mediana ha pasado de diez meses a 14-15 meses con inmunoterapia. Pero lo ms importante es que la inmunoterapia ha permitido hablar con propiedad de largos supervivientes, enfermos que ven cmo su vida se prolonga de forma sustancial. La gran esperanza ahora es que la inmunoterapia d buenos resultados no solo en pacientes con metstasis, sino tambin en estados tempranos de la enfermedad, apunta el doctor Cruz.

La visin de los especialistas sobre los avances en los tratamientos es optimista. El objetivo es lograr que la supervivencia de los cnceres de cabeza y cuello sea superior a la actual, que se sita en torno al 60% a los cinco aos del diagnstico.
En el cncer, lo que sabemos hasta ahora es que todo depende de la suma de factores de riesgo. Si una persona tiene una predisposicin individual y aade uno o varios de esos factores, la posibilidad de desarrollar un tumor es mucho mayor, seala Jos Luis Cebrin para explicar que, al margen de los avances en las terapias, hay que incidir en la prevencin y tambin en el diagnstico temprano. Y ah juegan un papel fundamental las revisiones odontolgicas. Lo de ir al dentista una vez al ao no solo es importante por las caries que pueda detectar, es con frecuencia el primero en darse cuenta de que hay algo en la cavidad oral que no debera estar ah.

Los especialistas apuntan una regla de oro: cuando una persona tiene en la boca una lcera que no cura durante dos o tres semanas, hay que hacer una biopsia. En otros tumores no hay sntomas especficos ni marcadores biolgicos que permitan hacer un diagnstico, lo que dificulta su deteccin temprana. Sin embargo, en los tumores de cabeza y cuello s existen signos claros, como explica Juan Jess Cruz: Las seales pueden verse y palparse, son lesiones en la boca, afonas o bultos en el cuello. El problema es que muchas personas no prestan la atencin que esos sntomas requieren y no consultan con un mdico.

Una vez diagnosticado un cncer de cabeza y cuello, el caso de cada paciente es evaluado por un equipo de especialistas amplsimo. Unas de las caractersticas en el abordaje actual de este tipo de tumores es el tratamiento multidisciplinar. Cada caso lo valora un comit de tumores integrado por cirujanos, onclogos, radioterapeutas, psiquiatras o patlogos, entre otros profesionales, que deciden un tratamiento consensuado. As lo establecen las guas clnicas antes de intervenir y en el seguimiento de cada paciente. El objetivo, recuerda Jos Luis Cebrin, es que cada enfermo tenga acceso a todas las herramientas disponibles para que el tratamiento, estn en su hospital o en otro centro, el paciente es lo primero.

 

 

 
     
 
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